#BoycottTheWomanKing: Hvorfor 2022s største historiske film også er den mest kontroversielle

#BoycottTheWomanKing: Hvorfor 2022s største historiske film også er den mest kontroversielle
  drama rundt The Woman King konfrontert av regissør

Eugene Powers/Shutterstock @sonypictures/TikTok @munkuikizi/TikTok

#BoycottTheWomanKing: Hvorfor 2022s største historiske film også er den mest kontroversielle

Viola Davis action-epos 'The Woman King' møter kritikk for sin unøyaktige skildring av den transatlantiske slavehandelen.

Kvinnekongen tjener mye positivt denne uken; et historisk epos fra 1800-tallet med Viola Davis i hovedrollen som en Dahomey-general som leder en hær av kvinnelige krigere, Agojie. Filmen får ros for actionscenene, og for måten den plasserer svarte kvinner i mektige, komplekse hovedroller.

Imidlertid har den også møtt kritikk for sin historiske unøyaktighet, med kritikere som sier Kvinnekongen sletter Dahomey-rikets sanne rolle i den transatlantiske slavehandelen.

Mens historien er innrammet som et styrkende drama med Viola Davis som spiller en helt som presser tilbake mot slavehandelen, fikk Dahomey-riket faktisk mye av rikdommen sin på å selge mennesker til slaveri. Agojie var direkte deltakere.

Kvinnekongen utløste splittende reaksjoner i løpet av dager etter utgivelsen, med noen som ba om en boikott. Etter hvert som positive anmeldelser rullet inn, New Yorker publiserte en dyptgående kritikk av filmens historiske unøyaktigheter, og sa at den 'krysser grensen fra fornuftig fiksjon til kynisk forvrengning av historien' ved å omforme Agojie som anti-slaverihelter. ( Smithsonian Magazine publiserte også en forklaring om filmens virkelige opprinnelse, og diskuterte Agojie sitt brutale rykte og den virkelige grunnen til at Dahomey-riket sluttet med sitt engasjement i slavehandelen.)

Disse problemene kompliseres ytterligere av Kvinnekongen sin konfliktfylte Hollywood-bakgrunn, inkludert den årelange kampen for å få grønt lys til en historisk storfilm med svarte kvinner i hovedrollen – sammen med Lupita Nyong'os avgang fra en nøkkelrolle.

Nyong'o (som spilte hovedrollen i Svart panter , hvem sin dora milage krigere ble inspirert av Agojie) besøkte Benin og filmet en dokumentar om Agojie etter å ha blitt rollebesatt Kvinnekongen . Mange mistenker denne opplevelsen førte til at hun sluttet i filmen etter å ha lært mer om Agojie sin rolle i slavehandelen.

Det er flere virale tweets og TikTok prøver å spre ordet om Dahomey-rikets deltakelse i slaveri, men andre hevder at filmen har en positiv innvirkning. Kvinnekongen Fansen legger vekt på underholdningsverdien og den kulturelle betydningen av å se svarte kvinner i sterke, høyprofilerte roller – spesielt med tanke på mangelen på store budsjettfilmer om afrikansk historie.

I hovedsak er dette en konflikt mellom de som mener at disse historiske unøyaktighetene er et alvorlig etisk problem, og de som ser Kvinnekongen som et positivt skritt for representasjon i Hollywood. I en sjanger som typisk domineres av hvite menn, føles rollene som spilles av Viola Davis, Thuso Mbedu og Lashana Lynch banebrytende og spennende.

Filmens forsvarere påpeker også utbredelse av historisk unøyaktige filmer med hvite hovedroller. Vi er vant til å se britiske dramaer som hvitvaske eller glorifisere det britiske imperiet , for ikke å snakke om sterkt fiksjonaliserte actioneposer som Modig hjerte og Gladiator – som begge påvirket Kvinnekongen .

Argumentet her er at storfilmer ikke er historietimer, og Kvinnekongen bør ikke straffes for noe som allerede er et vanlig problem i Hollywood. Men akkurat denne debatten er mer omstridt enn et typisk argument om historiske detaljer – både fordi temaet er slaveri, og fordi mange ser på boikottkampanjen som et forsøk på å sabotere svarte kvinners arbeid.

Mens denne diskursen utspilte seg på nettet, svarte regissør Gina Prince-Bythewood i et intervju med Indiewire . 'Jeg lærte tidlig at du ikke kan vinne en krangel på Twitter,' hun sa . 'Og jeg vet at alt dette kommer til å forsvinne når de ser filmen.'

Produsent Cathy Schulman forsvarte også filmens synspunkt som et afrikansk perspektiv på denne historiske perioden, og sa: 'Jeg er en stor tro på at informasjon er makt, og jeg tror det er relevant å forstå spørsmål rundt slaveri fra et afrikansk perspektiv. Vi ser på det mesteparten av tiden fra det som skjedde når disse menneskene ble slaveret og faktisk landet her i Amerika kontra det som foregikk på den andre siden.»

Ingen av disse kommentarene vil tilfredsstille kritikerne som protesterer mot Kvinnekongen på etisk grunnlag. Disse kritikerne ser imidlertid fortsatt ut til å være i mindretall. Etter svarene å dømme Kvinnekongen på sosiale medier og Letterboxd , oppveies oppfordringene til boikott av folk som berømmer rollebesetningens prestasjoner og Prince-Bythewoods dyktighet som actionregissør.